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旧日本軍が作成した驚くべき地図遺産に注目してほしい

今年も8月の広島・長崎の原爆の日が近づいてきました。

昨日、8月4日にNATIONAL GEOGRAPHIC の日本版のサイトに驚くべきニュースが掲載されました。

「米国で見つかった日本の軍事機密「地図」14点」という記事です。→サイトはこちら

以下は、その記事の冒頭の文章の一節です。(引用)

第二次世界大戦後、日本を支配下においた米軍は、日本の軍事機密となっていた地図とその原版を大量に接収し、米国に送っていた。その地図が近年発見され、注目を集めている。

日本軍の地図はアジアの多くの地域を網羅し、地形に加え、気候、輸送システム、現地の生活の情報が詳細に記されていた。こうした情報は侵略や占領の計画立案に使われたと思われ、一部には敵国に送り込まれたスパイが収集したものもある。

これらの地図は「外邦図」と呼ばれるもので、米国にとって諜報活動に役立つ貴重な資料となった。敗戦国の情報だけでなく、新たに台頭してきた敵、すなわちソビエト連邦の情報も含まれていたからだ。米国陸軍地図局は、こうした戦略上重要な資産を1カ所に保管しておくのは無謀と考えた。核攻撃でも受けようものなら、すべてが失われてしまう。そのため外邦図は、図書館や施設など全米数十カ所に分散して保管された。

これらの地図は、アメリカのスタンフォード大学の構内にあるフーバー研究所の書庫で見つかったということですが、驚くべきは、旧日本軍は1870年ごろからコツコツとアジア全土の地図を作成していたということです。

さらに、驚くべきは、これらの旧日本軍の国家機密であった地図を、終戦後、アメリカの占領軍が地図とその原版をすべてアメリカ本土に持ち帰り、機密文書として保管していたという事実です。

今から考えれば、昔の歴史を感じさせるものですが、その地図の精巧さと、旧日本軍が秘密裏にアジア各国に派遣した測量部隊が、どうやってこのような精巧な地図を作成できたのかが不思議でなりません。

江戸時代、伊能忠敬に代表される日本の地図作成技術が、明治時代の列強ひしめく植民地時代の中で、日本のアジア戦略を考えるための技術として使われたことは間違いありません。

そして、第二次世界大戦の終結時に、日本ではすべての機密文書が焼かれ、これらの地図が現存していないにもかかわらず、敵国であったアメリカでは大切に現在まで保管されていたという事実に、歴史のいたずらを感じざるを得ないのです。

 

スタンフォード大学は、8000点の日本軍の作成した地図をウェブ上に公開しています!

上記のニュースに掲載された地図は14点ですが、実はスタンフォード大学のライブラリーのページに行くと、旧日本軍が作成した地図8000点を直接見ることができるのです。

外邦図:日本帝国地図 (下のリンクをクリックしてください)
Gaihōzu: Japanese Imperial Maps

Stanford University Libraries holds a large collection of Japanese military and imperial maps, referred to as gaihōzu, or “maps of outer lands.” These maps were produced starting in the early Meiji (1868-1912) era and the end of World War II by the Land Survey Department of the General Staff Headquarters, the former Japanese Army. The Library is in the process of scanning and making available all of the maps in the collection. This portal allows you to search for the maps geographically through an index and then download the images at multiple resolutions.

この文章によると、明治時代から第二次世界大戦終結時までに作られたものと記述されています。

こちらのページに行っていただくと、7ページ、76か所の地図が表示されています。

興味深いのは、それらは現在の地図ではなく、戦前の地図であるということです。

もちろん、朝鮮半島、中国、東アジアの島々など、広範囲の地図を見ることができます。

その中には、日本全土の地図(3ページ目の1番最初)もあるんですね。

それでは、こちらの地図をみてください。→日本全土の地図

これらの地図の中の小さなコマ1つ1つが1つの地図になっています。

その1つのコマをクリックすると吹き出しが出ますので、その中の「詳細」をクリックしてください。

詳細をクリックすると地図が出てきます。

そして、何よりもすばらしいのは、以下の機能です。

日本軍地図サイト

全画面を元のサイズに戻したいときは、キーボードの「ESC(エスケープキー)」を押してください。

ちなみに、「町田と八王子」の地図を見つけました。→ 町田と八王子の地図

下はそれを埋め込んだものです。

このころは、町田は原町田駅になっていますし、まだ町田の町は小さいですね。これに対して八王子の町は大きそうです。(当然、成瀬駅はありません。小田急線もありません。)

皆さんも自分の生まれた町や現在住んでいる町が、昔どんなだったかを、このスタンフォード大学のサイトで調べてみてください。

きっと感動すると思いますよ!
ポケモンGOもいいけど、過去の日本にGOも面白いよ。

WordPressで作るホームページの問題点とは?

WordPressを学ぶ

今や、誰もが知っているWordPressですが、ブログとしてではなく、ホームページとして利用している人もかなり増えているように思います。

確かに、ホームページを一から作るという苦労をしないで、簡単にページが作れるということで普及しているように思うのですが、果たしてWordPressでホームページを作ることは本当に簡単なのでしょうか?

1.WordPressは、素人向きではない

長年ホームページ制作に関わり、パソコン教室でもWordPressのカスタマイズを日々教えている立場なので、あまり否定的なことは言いたくないのですが、WordPressでのホームページ制作については、ブラックボックス的な部分が多すぎるという点で、素人向きではないように思うのです。

ホームページを持ちたい人(特に初めてホームページを作る人)は、いろんなネットの評判などを聞いて、WordPressがとても便利で使いやすく、発展性もあると考えてしまいがちです。

確かに、一見するとスピーディーにサイト構築ができ、SEO的にも優秀で、記事は自分で書くということで、ホームページ制作にかかる費用も抑えられると考えてしまうと思います。

しかし、パソコンを長年使っている人であっても、いわゆるホームページスキル(HTMLやCSSやJavascriptやPHP)の知識がほとんどなかったり、レンタルサーバーの経験が少ない人の場合には、やはりWordPressというプログラムを使いこなすのは、かなり難しいと思うのです。

2.WordPressでは、毎日がバージョンアップの嵐です

WordPressでブログやホームページを作成した人であれば、日々のバージョンアップの頻度が半端ないということを感じると思います。

作った当初はいいものができたと思っていても、バージョンアップにより、ページが壊されてしまったり、ブラグインが動かなくなったりといろんな苦労をしょい込むことになります。

きちんとしたWebデザイナーがバックについている人ならいいのですが、独学で始めたような人にはサイト自体の構造がわからないため、トラブルに対応することがなかなか難しいと思います。

特に注意するのは、テーマのバージョンアップです。気に入ったテーマを選んでカスタマイズをしたのちに、テーマのバージョンアップをしてしまうと、カスタマイズした部分が跡形もなく消えてしまうのです。

3.WordPressはレンタルサーバーへの依存度が大きい

WordPress自体は、PHPで書かれたプログラムであり、その機能はphpのバージョンや、php.iniという設定によっても影響されます。

また、書いた記事やページの内容は、MySQLというデータベースに保存され、ページが表示される場合は、そのデータベースにアクセスして必要な情報のみを取得して表示するということを行っています。

一方で、アップロードした画像は、Wordpressのプログラム内の画像フォルダに保存されるようになっています。

つまり、サーバー環境、WordPress本体、データベース環境、画像ファイルなどが、別々に存在しており、それらが組み合わさることで、始めてページが表示されるという仕組みになっているのです。

つまり、サーバーが変われば、インストール方法も変わりますし、設定の方法も変わるのです。ですから、通常のホームページのように、ファイルをコピーして移動するだけで、サーバーの引っ越しができるわけではなく、一度作成したものは、簡単に動かすことができないというのがWordPressの宿命なのです。

4.WordPressで大切なことは何なのか?

まずは、どこのサーバーでWordPressを使うかということが重要です。最近は、SEO対策が万全のWordPress専用サーバーなども出てきていますが、性能よりも運用の安定性や、いざという時にきちんとした対応が可能なサーバーを借りることが大切です。

次に大切なことは、どのテーマを選ぶかということです。沢山のテーマが用意されており、テーマを変えることで外観デザインが変わるという点もWordPressの魅力です。

しかし、実際にサイトを構築する際には、選らんだテーマをカスタマイズすることで、サイトのデザインを構築していきますから、1度選んだテーマは簡単に変えられなくなるのです。もし、途中でテーマを変えたら、デザインのカスタマイズはまた一からやりなおしになります。

このような意味から、WordPressでは最初にどのテーマを選ぶか、ということが最も大きな課題なのです。

一般には、カスタマイズがしやすいテーマを探すのがいいのですが、テーマをインストールして使ってみなければいいかどうかはさっぱりわかりません。多くのテーマを入れ替えながら、どのテーマが自分の求める姿に合っているかを試行錯誤しながら探すということが、一番大切なことなのです。

5.選んだテーマにより、カスタマイズ方法は変わる

最近のWordPressのテーマは、テーマによりカスタマイズの方法が変わります。ですから、同じWordPressだとしても、一般的なカスタマイズ方法があるわけではないのです。そのカスタマイズのためのページはすべて英語で書かれていますし、初めてWordPressを使うような場合は、その設定方法も全く想像ができないと思います。

WordPressの設定や、記事の投稿、ページの作成、メニューの作成などは、すべて管理画面内で行うことができます。初めての方は、この管理画面の使い方がかなり難しいと感じてしまうと思います。どの設定がどの階層の中にあるのかを理解するのは、簡単ではありません。

幾重もの階層をたどりながら、カスタマイズを行うことや、目的とするカスタマイズをするためにはどの部分を変更すればいいのかについては、WordPressの管理画面に慣れるだけではなく、HTMLやCSSの深い知識が必要になります。

6.プラグインこそが、WordPressの財産です

WordPressには、プラグインと呼ばれるアドインプログラムが沢山用意されています。これらは一般のプログラマーがWordPressを便利にするために作ったプログラムなのですが、このプラグインこそが、WordPressの一番の財産なのです。

これらのプラグインは、簡単にインストールやアンインストールが出来るので、試しながらいいプラグインを探すことが出来ます。

ただし、WordPressのバージョンとプラグインのバージョンに互換性がないと動かないことが多いので、プラグインについても、絶えずバージョンアップをする必要があります。

7.それでも、WordPressを学ぶ人は増えています

私のパソコン教室でも、WordPressを利用して、ホームページ作成やブログ作成について習っている方は、年々増えています。

これは、通常のホームページ作成自体も、PCやスマホに対応できるようにするレスポンシブルデザインが求められるようになり、一般のホームページ作成ソフトで作るにしても、かなり難しくなってきたという事情があるからだと思います。

WordPressの場合は、ほとんどのテーマでレスポンシブルデザインに対応しており、何も考えなくてもPCやスマホやタブレットできれいなページが表示されるようになっています。

恐らく、この点こそがWordPressでホームページを作るという目的になっていると思うのです。

8.カスタマイズするには、HTMLやCSSの知識を深めていく必要がある

WordPressを使ってみたい、WordPressを使って自分のページやブログを作ってみたいということは、とてもいいことだと思います。

しかし、その目的を達成するには、WordPressの使い方に慣れ、カスタマイズできるだけのHTMLやCSSの知識や経験を身に着けることが必要です。決して、数か月で身に付くものではなく、何年もかかることだと思います。

Webデザインの技術は、現在の社会ではとても求められている技術の1つです。簡単に習得できないスキルではありますが、一旦スキルを身につければ、幅広く活躍できる可能性が生まれます。

また、単にスキルだけではなく、ホームページやブログを通して、世の中に有用なコンテンツを広めていくことは、ますます大切になってくると思います。

そういう意味から、焦らずにじっくりとWordPressで経験を磨きながら、コンテント制作を行うことで、プログラムスキルだけでなく、ネットでの言葉や画像の表現スキルなども磨かれていくと思います。

あせっていない人の電力会社の選び方

電力自由化

いよいよ2016年4月から電力自由化により、電力会社を選んで加入する時代がきます。

私も、特にあせってはいなかったのですが、ここにきて「あせらないといけない」ようだということに気が付きました。

このまま東京電力でもいいやと思っている人もいるかと思いますが、東京電力でも電力自由化に伴い新しい電力プランに加入するようになっていくようです。

そこで、びっくりしたのは、決して電力自由化で電気料金が安くなるわけではないということです。

適当に、電力会社やプランを選んでしまうと、今の電気料金より高くなったり、2年間の縛りがある電力会社などでは、途中解約で高い解約料を請求されてしまう場合もあります。

また、電気の使用量が一定以上の人は安くなっても、電気を節約して使用量を抑えているような人が逆に高くなってしまうという変な現象も生じてしまうようなのです。

ということで、まだ何も考えていないという方や、どの電力会社にすればいいのかが全くわからないという人は、以下のサイトで、シュミレーションを行って、どの電力会社を選べばいいかを見つけてください。

電力比較サイト「エネチェンジ」
https://enechange.jp/

単に、電力会社を選ぶということだけではなく、その電力会社の中のプランまで選ぶことができるのがとてもいいと思いました。

3月31日までに契約することで、お得になるプランもありますので、皆さん検討してみてください。